Exploitation du pétrole : comment ça marche

L'exploitation du pétrole nécessite un niveau de compétence et d'investissement très élevé. C'est un processus qui comprend 3 étapes : le repérage, le gisement proprement dit et le raffinage.

Les techniques d'extraction du pétrole

L'essence qui fait fonctionner notre voiture est le fruit d'un long processus de production. Après avoir repéré une réserve de pétrole, on commence le gisement. Selon la localisation de la mine, il y a 3 types de gisement : le gisement onshore (sous les terres), inshore (à l'intérieur des terres) et offshore (en mer). Pour faire jaillir le pétrole, deux méthodes sont employées.
La manière naturelle est choisie automatiquement si la pression du gisement est suffisante pour faire jaillir le pétrole naturellement.

La manière assistée : la seule option disponible lorsque la pression du gisement est insuffisante ou lorsque la réserve commence à se vider. Ainsi, on injecte du fluide dans le forage pour forcer le pétrole à remonter.

Des techniques encore plus évoluées, mais plus énergivores consistent à utiliser la température (méthodes thermiques). On fait chauffer le pétrole pour le fluidifier et faciliter l'extraction. On peut aussi utiliser un fluide miscible pour limiter la capillarité de la matière, la chose qui la retient dans les roches.

Raffinage du pétrole : les étapes clés

Une fois extrait du sous-sol, le pétrole doit être raffiné pour qu'on puisse utiliser ses dérivés. Le processus de raffinage contient 3 étapes majeures :

  1. La séparation : qui consiste à chauffer le brut (pétrole) à environ 350 ou 400 °C pour provoquer l'évaporation et la séparation des molécules. À l'issu de cette étape, on obtient des produits de légèreté différente, allant du gaz au bitume.
  2. La conversion : après les opérations de séparation, une proportion importante de gazole et d'essence reste emprisonnée dans les matières lourdes. Pour les extraire, il faut procéder au craquage, une technique qui consiste à casser les molécules lourdes en deux ou plusieurs molécules plus légères à l'aide d'une substance chimique. Cette étape est la plus énergivore de l'extraction. L'objectif permanent des raffineurs est de trouver l'équilibre entre degré et coût de la conversion !
  3. L'amélioration : une étape dont l'objectif est de réduire, voire éliminer le soufre et les molécules corrosives résiduelles dans les dérivés.

Les dérivés à vocation énergétique du pétrole

Les dérivés du pétrole sont utilisés dans des domaines très variés et insoupçonnés : cosmétique, musique, textile, etc. Néanmoins, une part non négligeable est destinée à la production d'énergie.

  • le fioul lourd : utilisé pour la propulsion de navires, et pour faire tourner les centrales électriques
  • le fioul domestique : pour les tracteurs agricoles et les groupes électrogènes
  • l'essence : le carburant classique pour les automobiles
  • le gazole : très courant dans le transport routier
  • le kérosène : utilisé dans l'aviation pour les moteurs à réaction

Faute d'approvisionnement en énergie, plusieurs pays croulent sous la pauvreté. Ce qui est le cas en Afrique Centrale où l'accès à des vaccins est très limité à cause des problèmes de réfrigération. Ce fut la situation en Congo, il y a 10 ans passés, avant que l'énergie soit maîtrisée notamment avec la venue des investisseurs étrangers tels que le Suisse Philia SA qui participe à 85 % dans la production pétrolière du pays.

À travers sa filiale Philia Energy, elle favorise l'accès à l'énergie dans le territoire Congolais. Il y a quelques années, Philia SA a également ouvert au Congo Philia trading, une branche dédiée à la formation en trading pétrolier. Celle-ci accueille tout Congolais ayant une maîtrise en finance.

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